Mão segurando um iPhone com o aplicativo do Mastodon aberto
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Com a recente turbulência no Twitter, muitos usuários estão buscando outras opções de mídia social confiáveis e seguras. O Mastodon é uma rede de código aberto que se tornou uma alternativa popular ao Twitter, especialmente após as recentes polêmicas envolvendo Elon Musk.

Desde que o Twitter suspendeu jornalistas que reportam sobre Musk, o Mastodon tem visto um aumento de 400% na taxa de novos cadastros. Isso pode ser atribuído à crescente popularidade da rede social que está sendo percebida como mais segura e confiável em comparação com o Twitter.

No entanto, o Twitter está bloqueando muitos links para servidores Mastodon, alegando que eles são “nocivos” ou contêm malware. Além disso, a conta oficial do Mastodon no Twitter também foi suspensa. Mas nada disso tem impedido a crescente popularidade do concorrente.

Então, o que é o Mastodon exatamente e como ele pode ser comparado ao Twitter? Mastodon é uma plataforma de microblog semelhante ao Twitter, mas tem código aberto e funciona como uma rede descentralizada — e não, não é semelhante ao blockchain. Ele permite que você compartilhe mensagens curtas e interaja com outros usuários através de “toots” em vez de tweets.

A principal diferença entre o Mastodon e o Twitter é a sua abordagem descentralizada. Em vez de um único servidor central que gerencia todos os usuários, o Mastodon é uma rede de muitos servidores independentes — ou “instâncias” —, cada um com seus próprios usuários e regras. Isso significa que o Mastodon é mais resiliente a falhas e menos propenso a censura do que o Twitter.

Quando você cria sua conta pela primeira vez, escolhe uma instância - semelhante a como você escolhe abrir uma conta de e-mail no Gmail, Hotmail, Yahoo ou em qualquer lugar - que gera o endereço do seu perfil. Então, por exemplo, se você se inscrever no Mastodon através do servidor mastodon.social, seu endereço será @seu-usuário@mastodon.social. E não importa em qual servidor você se inscreva, você sempre poderá seguir e se comunicar com usuários de qualquer outra instância federada do Mastodon, assim como os usuários do Gmail enviam e-mails para os usuários do Hotmail e vice-versa. Explicarei isso melhor no decorrer deste artigo.

É diferente do Twitter?

O Mastodon é uma rede social gratuita que funciona de maneira semelhante ao Twitter. Com ele, é possível publicar “toots” (em vez de tweets), seguir outros usuários e organizações, curtir e retuitar postagens de outros usuários, entre outras funcionalidades.

Criado em outubro de 2016 por Eugen Rochko, CEO e fundador da organização sem fins lucrativos Mastodon gGmbH, a plataforma foi desenvolvida com o objetivo de oferecer uma alternativa descentralizada ao Twitter. Em entrevista à revista Time, Rochko afirmou que sentiu a necessidade de criar uma plataforma em que os usuários pudessem se expressar on-line para seus amigos por meio de mensagens curtas, sem depender de uma única corporação que pudesse controlar e manipular seus dados.

Ao contrário do Twitter, que é uma plataforma centralizada, o Mastodon é composto por milhares de redes sociais que funcionam em diferentes servidores ou “instâncias”, que podem se comunicar entre si através do sistema chamado Fediverso. Além disso, o Fediverso também engloba outras redes sociais e serviços na nuvem, como PeerTube para vídeos, Funkwhale para música, PixelFed para fotos e NextCloud para arquivos.

Os servidores do Mastodon não são obrigados a se conectar ao Fediverso. Na verdade, uma das instâncias mais famosas do Mastodon é o site Truth Social, a rede social que o ex-presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, criou ao ser banido do Twitter. Não é possível se comunicar com outros servidores, se você tiver uma conta nesta rede social.

Como criar um conta no Mastodon?

Começar no Mastodon pode ser um pouco complicado, mas é fácil uma vez que você entende como funciona. Como ao contrário do Twitter, não há uma área comum para todos, então você precisa se registrar em um servidor Mastodon específico. Existem muitos servidores diferentes disponíveis, cada um baseado em localização geográfica, interesse em um assunto, experiência profissional ou qualquer outra coisa que um administrador possa pensar. Por exemplo, craftodon.social, para jogadores de Minecraft, e uksocial.cloud, uma instância para usuários que moram no Reino Unido.

Dois dos maiores servidores Mastodon, também conhecidos como instâncias, são mastodon.social - servidor oficial do projeto Mastodon e o mais recomendado para quem quer começar - e mstdn.social, embora ambos tenham pausado temporariamente as inscrições. Outros servidores populares incluem mas.to e fosstodon.org — este segundo, para entusiastas de software de código aberto.

Não se preocupe muito em escolher o servidor certo, pois você pode participar de quantos quiser e sair ou migrar de servidor a qualquer momento. Você pode seguir pessoas em diferentes servidores, então escolher um não o impedirá de se comunicar com aqueles em outras instâncias.

Um bom lugar para encontrar um servidor para participar é o site oficial do Mastodon em joinmastodon.org. Atualmente, o site lista cerca de 80 servidores que se comprometeram com o Mastodon Server Covenant, um acordo para fazer moderação, backups do sites e dar pelo menos três meses de aviso antes de desligar uma instância — dando uma chance aos usuários pra migrar o perfil.

Na página “sobre” de cada servidor, você pode encontrar informações sobre a instância e as regras do servidor. Se você não encontrar um servidor de sua preferência em joinmastodon.org, há outros diretórios do Mastodon disponíveis, como instances.social, que oferece um assistente para escolher um servidor e uma lista ordenável de mais de 16 mil instâncias.

A maioria dos servidores Mastodon com registro aberto solicitará apenas seu endereço de e-mail e uma senha para começar. Depois de responder a um e-mail de verificação, você estará pronto para começar a usar o Mastodon. Alguns servidores Mastodon mais privados podem solicitar que você faça uma solicitação para participar e aguarde um convite.

Como usar o Mastodon?

No Mastodon, as postagens são chamadas de “toots” e cada uma é limitada a 500 caracteres, em vez dos 280 caracteres do Twitter. Além disso, você pode incluir links, imagens, arquivos de áudio e vídeos em seus toots, com limites de duração generosos.

Uma das características do Mastodon é a capacidade de controlar a privacidade de suas postagens. Você pode tornar suas postagens públicas, somente para seguidores ou completamente ocultas. O Mastodon também permite que você crie enquetes para seus seguidores e use emojis personalizados.

Outra funcionalidade interessante é a capacidade de marcar suas postagens com um “aviso de conteúdo” que requer um clique antes da visualização. Isso é útil para conteúdo sensível.

O Mastodon também permite que você edite suas postagens, com cada versão disponível para revisão. As pessoas que republicam suas postagens também são notificadas após a edição, evitando surpresas indesejadas no futuro.

As hashtags no Mastodon são semelhantes às do Twitter e começam com o símbolo “#”. No entanto, como não há um algoritmo para sugerir postagens para não seguidores, usar hashtags é ainda mais importante para categorizar suas postagens para pessoas que possam estar interessadas.

O Mastodon permite que você siga qualquer conta, independentemente da instância de servidor em que ela está hospedada. As postagens da conta são adicionadas ao seu feed de na página inicial em ordem cronológica. Para algumas contas, é necessário solicitar permissão para segui-las.

Dois smartphones com o app do Mastodon aberto em ambas as telas
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Aplicativos web gratuitos, como Debirdify, Fedifinder e Twitodon, podem ajudá-lo a encontrar contas que você seguiu no Twitter e que migraram para o Mastodon.

Se você não quiser que uma determinada conta o siga, pode bloqueá-la como no Twitter, ou pode escolher bloquear um servidor inteiro.

No Mastodon, você pode “favoritar” postagens (com uma estrela), mas a contagem de favoritos não aparece nas linhas do tempo. Se você quiser promover as postagens de outra pessoa, precisará republicá-las. Ao contrário do Twitter, não há toots com “citações” no Mastodon, uma escolha deliberada para desencorajar o “ataque” às postagens de outras pessoas. Um recurso separado de “favoritos” (com um marcador) permite que você salve toots sem notificar a conta que os postou.

Embora a função de fios (threads) não esteja oficialmente incorporada na plataforma, também é possível postá-los no Mastodon — da forma antiga, respondendo cada tweet seguinte.

O Mastodon também possui um recurso de “Mensagens Diretas”, as DMs, embora o nome possa ser um pouco enganoso. Em vez de fornecer mensagens privadas de pessoa para pessoa, o recurso define a visibilidade de uma postagem apenas para as pessoas mencionadas nela. Em outras palavras, são toots que apenas certas pessoas podem ver, em vez de mensagens diretas reais.

Como funcionam as timelines do Mastodon?

O Mastodon tem mais de uma linha do tempo, ao contrário do Twitter, que possui apenas uma. Existem três linhas do tempo no Mastodon: a sua linha do tempo inicial (Home), que apresenta todas as postagens e republicações de todas as pessoas que você segue, a linha do tempo local (Local), que exibe tudo que está sendo publicado na sua instância, e a linha do tempo federada (Federada), que mostra todas as postagens de todos os servidores Mastodon nos quais você segue alguém.

Você pode personalizar a aparência do Mastodon usando um navegador da web. É possível optar por ver apenas uma linha do tempo de cada vez, semelhante ao Twitter, ou visualizar várias linhas do tempo e notificações simultaneamente, semelhante ao aplicativo Tweetdeck, selecionando “Visualização avançada” em suas Preferências.

Posso ser verificado no Mastodon?

Sim e não. Não há um sistema de verificação universal como no Twitter. Alguns servidores podem verificar seus usuários cadastrados ou você pode se autoverificar, de certa forma, linkando seu perfil do Mastodon em um blog (com um atributo rel=“me”) ou perfil em outra rede social e linká-los de voltar no seu perfil do Mastodon, validando essa ligação mútua posteriormente nas configurações da rede.

Quais os melhores aplicativos para Mastodon?

O Mastodon tem aplicativos oficiais disponíveis tanto para iPhone quanto para Android. Graças à sua natureza de código aberto, também existem várias excelentes opções de aplicativos de terceiros disponíveis. Aqui estão alguns que você pode instalar e testar:

Android iPhone
Megalodon Metatext
Subway Tooter Tootle
Tusky Toot!